How Boris Nemtsov’s murder serves notice to Vladimir Putin’s enemies

William Browder is the CEO and co-founder of investment fund Hermitage Capital Management, which was once the largest foreign investor in Russia. His accusations of Russian corruption have seen him barred from the country and tried in absentia for tax evasion. He is the author of “Red Notice: A True Story of High Finance, Murder, and One Man’s Fight for Justice”. The views expressed in this article are solely his.

(CNN) As the world digests the shock of Russian opposition leader Boris Nemtsov’s brutal murder in front of the Kremlin on Friday, everybody is trying to determine who was behind it.

The Russian authorities were quick to throw out a number of theories, which ranged from the CIA to Ukraine, and even to Nemtsov’s relationship troubles. While most people have discounted these out of hand, there are a surprising number of people who have bought into the statement, released by Vladimir Putin’s spokesman, that “Boris Nemtsov was only slightly more than an average statistical citizen” — implying that the Russian President would have no reason to want him dead.

First of all, that is not true. Nemtsov may not have been a significant threat two years ago when oil prices were high and Russians were feeling politically apathetic — but with oil prices down 50%, the ruble down 50%, the economy shrinking and companies firing people, a charismatic opposition politician like Nemtsov is a real and direct threat to Putin, who is terrified of experiencing a Ukraine-style revolution in Russia, especially when there is an unpredictable economic crisis brewing.

Nemtsov’s corruption exposés laid out, in damning detail, the truth behind the personal wealth of Putin and his cronies; one doesn’t need to be an expert to see the similarities with former Ukrainian President Viktor Yanukovych, who fled Kiev following popular uprisings in February of last year.

Nemtsov was also preparing a paper documenting the experiences of Russian soldiers in Ukraine — one that could have dealt a catastrophic blow to the Russian propaganda machine about the Ukrainian conflict. And he was instrumental in organizing the March 1 anti-war rally in Moscow — a protest march he would have led, had he not been gunned down just hours before.

The benefit of this murder to Putin wasn’t just that it eliminated one opponent of the President, but that it will terrorize an entire class of dissidents.

Putin has a history of viciously attacking the most important person in any given group of enemies, in order to send a message to the rest of them. In 2003, he did this by arresting and imprisoning the richest oligarch in the country, Mikhail Khodorkovsky. When Khodorkovsky was put on trial in 2004, Putin allowed the television cameras film the wealthiest man in the country sitting in a cage.

Imagine that you were the 17th richest man in Russia, and you saw a man more successful and influential than you sitting in a courtroom cage. What would you do? Anything you could to avoid meeting the same fate; in the case of Russia’s oligarchs, they all fell into line and were never a problem for the President again.

The same thing happened with the murder of investigative journalist and vocal Putin critic Anna Politkovskaya in 2006. Although Kremlin involvement in her killing was never proved, the number of brave, outspoken investigative journalists in Russia dropped to only a handful after her death.

Now, in 2015, one of the most vocal opposition leaders has been gunned down directly in front of the Kremlin. In addition to the political benefits of Nemtsov’s demise, his killing also sends a clear and chilling message to anyone else who is similarly outspoken against Putin: It doesn’t matter how well known you are, how many heads of state in the West know you, or how many people would be outraged by your death. If you cause problems, you can and will be killed.

Not only does this have a powerful effect on other opposition leaders, but it puts a primordial fear into the minds of average Russian citizens, who may now think twice before taking to the streets to protest corruption, the war in Ukraine, or the poor standards of living. No matter your agenda, is it worth your life?

The West needs to act urgently, with actions, not words. This is the most brazen high-profile assassination of a political opposition leader in modern Russian history.

So what can be done?

Firstly, create, without any delay, an independent international inquiry into Nemtsov’s assassination. No investigation conducted solely by the Russian government would be credible under the circumstances, because it cannot impartially examine the possible complicity of Putin or the Russian secret service in this act. There are statutory instruments in place for this kind of investigation, using the OSCE, the Council of Europe, and the United Nations.

Secondly, Boris Nemtsov was a passionate supporter of “Magnitsky sanctions,” visa bans and asset freezes targeted specifically at kleptocrats and human rights abusers. It would befit his legacy if European governments would finally impose these sanctions, and stop accepting the billions of dollars which beneficiaries of the corrupt Putin regime are able to keep safely in Western banks. These sanctions will also act as a real consequence if the Russian government refuses to cooperate with an independent inquiry into Nemtsov’s murder.

The only reason that someone was bold enough to kill Boris Nemtsov was because a string of previous murders were met with words of condemnation, but no real action from the West. Yushenkov, Politkovskaya, Shchekochikhin, Klebnikhov, Estemirova, Markelov, Magnitsky and now Nemtsov. How many others need to die before real action is taken?

This is a watershed moment, not just for Russia, but for the West. We have a responsibility to the future Nemtsovs of this world to make sure that these assassinations will no longer go unpunished.


Putin: “Haremos todo para castigar a los que están detrás de la muerte de Nemtsov”

Haremos todo para que los organizadores y ejecutores del asesinato infame y cínico de Nemtsov sean castigados”, declaró el presidente ruso, Vladímir Putin.

El mandatario ruso expresó sus condolencias a la madre del asesinado líder opositor y dijo que comparte su dolor.

Putin consideró que este caso “reúne todos los rasgos de un asesinato por encargo y que tiene un carácter netamente de provocación”, citó el portavoz del presidente Dmitri Peskov las palabras del presidente.

Para Mark Sleboda, investigador en la Universidad Estatal de Moscú Lomonosov, todo indica que “es un hecho planeado con antelación, algo de propaganda o una guerra imitada. Lo más probable es que sirva para demonizar al Kremlin y a la administración de Putin”.

Nemtsov fue asesinado a tiros en el centro de Moscú la noche del viernes 27 de febrero. Según la policía, un hombre desconocido disparó cuatro veces al político. La policía no descarta la versión del asesinato por encargo. Según testigos, los agresores dispararon al político por la espalda desde un automóvil.

Putin pide a la Policía que libere a Rusia de vergüenzas como el asesinato de Nemtsov

RIA Novosti

“El asesinato de Nemtsov es un crimen osado”, ha afirmado este miércoles el presidente de Rusia Vladímir Putin. El político opositor Borís Nemtsov fue asesinado a tiros en la noche del pasado 27 de febrero en el centro de Moscú.

“Hay que liberar a Rusia de vergüenzas y tragedias como esta”, ha anunciado Putin. El presidente ruso ha demandado al Ministerio del Interior que avance en el esclarecimiento de los crímenes.

“En 2015 habrá que intensificar el trabajo en todas las direcciones claves. Falta un cambio cardinal, una nueva calidad en el trabajo de los organismos de Interior y de todo el sistema de las fuerzas del orden”, ha subrayado el presidente ruso.

Borís Nemtsov fue asesinado la noche del viernes pasado sobre el puente Moskvoretsky, en pleno centro de Moscú. Una persona desconocida le disparó al menos seis veces, impactando cuatro balas en el cuerpo del político, en un puente cerca de la Plaza Roja. El asesinato conmovió al país y al mundo.



  1. Actualmente existe una crisis diplomática por razones geopolíticas entre Rusia y las potencias Occidentales. El precio del petróleo es el principal factor que determina la estabilidad económica y política de un conjunto de naciones cuyo principal recurso natural es el mismo, o también cuya economía depende del suministro que hagan los países productores. El conflicto internacional se presenta entre naciones productoras de petróleo y aquellos países que buscan proteger sus reservas y apropiarse de las reservas de otros. Como ejemplo se tiene a Estados Unidos, quien busca proteger sus fuentes internas pero tener influencia en los países pequeños productores del mismo. Igualmente, Rusia busca ser el único país productor y exportador del oro negro cuyo objetivo es hacer depender las economías del continente europeo y asiático.
    El gobierno de Vladimir Putin ha sufrido un fuerte golpe a sus ingresos, tras la caída del precio del petróleo; sumado a ello una serie de acusaciones por la fuerte corrupción gubernamental perjudican aún más su credibilidad política. Se podría pensar que el asesinato del principal líder opositor podría ser una jugada de los miembros de la oposición política para señalar como único responsable al presidente de Rusia.
    CNN al ser uno de los principales portadores de noticias estadounidenses, señala al gobierno ruso de haber ejecutado el asesinato como consecuencia de una posible pérdida del poder por parte del presidente de Rusia. Esta clase de noticias se dan, a raíz de la profunda crisis que enfrentan las potencias occidentales con el gobierno de Rusia en el cual esos señalamientos y esas acusaciones profundizan aún más la inestabilidad de las relaciones diplomáticas.
    Valdría la pena que los organismos de justicia internacional se manifestaran sobre la veracidad y las razones por las cuales se produjo el asesinato de Nemtsov.

    Mariana Herrera Arango.

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  2. Rusia y Estados Unidos siempre han estado en una constante guerra fría, no es de extrañar entonces que ante una noticia tan controversial como lo es el asesinato de Boris Nemtsov, opositor del gobierno Ruso, los medios de comunicación de ambos países esten sesgados y presenten el hecho con distintas intenciones. Una cosa es clara, Nemtsov no murió de forma natural pero si la pregunta es sobre quién fue su asesino habrá distintas respuestas según la fuente. Una dirá fue un asesinato “normal” o una provocación y otra que fue una jugada sucia por parte del gobierno ruso. Frente a esto solo queda entender más el contexto para ser más objetivos al leer esta noticia.

    Relación Estados Unidos Rusia: Estados Unidos, como defensor del modelo capitalista y Rusia, defensor del modelo socialista, se han visto en numerosas confrontaciones, directas e indirectas, a través de la historia. Su rivalidad va más allá de simplemente defender un modo de pensar. Ambos países han buscado ser siempre la potencia mundial. Por lo que se han visto en constantes conflictos a causa de los recursos más rentables como el petróleo.

    Crisis de Ucrania: La crisis es otro factor importante en la relación de Estados Unidos y Rusia pues se encuentran de nuevo en una guerra fría donde Estados Unidos apoya a los prooccidentales y Rusia apoya a los Prorusos.
    La crisis da inicio desde 2014 cuando el presidente proruso, Viktor Yanukovich, se niega a firmar un acuerdo de asociación con la UE deseada por una parte del pueblo. Esto lleva a un sinfín de huelgas que terminan con la huida de dicho presidente. Dividiendo así al país entre prorusos (en pro de la unión con Rusia) y prooccidentales ( contra la unión con Rusia). La crisis termina de estallar cuando en Crimea se llevan a cabo un sinfín de huelgas contra el gobierno ucraniano y las huelgas prooccidentales llevadas a cabo en Kiev. Rusia envía ayuda militar a los prorusos con el ánimo de proteger a los civiles.
    En Marzo del 2014 Crimea se independiza de Ucrania, acto legitimo para los rusos pero no para los estadounidenses. Ciudades como Lugansk y Donetsk quieren seguir los pasos de Crimea y distinfas acciones militares se han llevado a cabo. Poniendo a Estados Unidos y a Rusia en posiciones opuestas.

    Vladimir Putin: en marzo de 2000, Putin ganó las elecciones presidenciales en primera vuelta con un 52,94 % de los votos. Fueron los cambios que implementó lo que llevo a que ganara admiradores pero también llevaron a Putin ser un blanco para los afectados. Al llegar a la presidencia realizó cambios importantes en la estructura del poder, acabando con los anhelos extremistas y reforzando la llamada ‘vertical del poder’. Para ello introdujo medidas como el nombramiento de representantes plenipotenciarios del presidente en siete distritos federales -la nueva forma de división administrativa introducida por Putin- o la creación del Consejo del Estado. En muy poco tiempo quedó limitada la influencia de los magnates financieros e industriales -oligarcas- que trataron de hacerse con las riendas del poder durante la época del presidente Yeltsin. Esas medidas fueron bien recibidas por el pueblo ruso, que culpaba a los empresarios millonarios de la severa crisis económica de 1998. El nivel de pobreza disminuyó del 29 % en 2000 al 18 % en 2004.

    Boris Nemtsov: En enero de 2004, Nemstov coescribió un artículo titulado “Llamamiento a la mayoría putinista”, advirtiendo de los peligros de una inminente dictadura de Putin. Más tarde, en el mismo mes, cofundó “Comité 2008”, una agrupación que reunía a la oposición de Rusia, que también incluyó a Gari Kaspárov,Vladimir Bukovsky y otros liberales prominentes.
    Durante las elecciones presidenciales de Ucrania de 2004, Nemtsov se posicionó como un firme partidario del posterior ganador, Víktor Yúshchenko, mientras que el gobierno de Rusia respaldó a su oponente.

    Bill Browder: Bill Browder y Edmond Safra fundaron Hermitage Capital Management en 1996 con el propósito de invertir un capital inicial de $25 millones en Rusia. Hermitage se convirtió en un inversionista activista en el gigante del gas ruso Gazprom. En 2006, luego de diez años de hacer negocios en el país, fue puesto en una lista negra por parte del gobierno de Rusia por presentar una “amenaza a la seguridad nacional” y se le negó la entrada al país. The Economist escribió que el gobierno ruso había puesto a Browder en una lista negra porque interfirió con el flujo de dinero a “burócratas corruptos y sus empresarios cómplices”.En febrero de 2013 autoridades rusas anunciaron que Browder y Magnitsky serían procesados por evadir 16,8 millones de dólares estadounidenses en impuestos. Además, según se anunció en marzo de 2013, las autoridades rusas investigarían la adquisición por parte de Hermitage de acciones de Gazprom valoradas en 70 millones de dólares. La investigación se enfocará en si Browder violó alguna ley rusa cuando Hermitage utilizó empresas rusas registradas en la región de Kalmykia para comprar acciones (una investigación por el Consejo Europeo en Asuntos Legales y Derechos Humanos exhimió a Browder de las acusaciones que surgieron en esta ocasión).

    Marcha contra violencia Moscú marzo 1: Antes de la muerte de Boris Nemtsov, este publico un tweet invitando a la población a unirse a una marcha contra la guerra entre Rusia y Ucrania.

    Entonces a la hora de leer las noticias no se puede dejar a un lado que la fuente estadounidense CNN se está basando en la opinión de Bill Browder, quien como se puede ver ha tenido problemas con el gobierno ruso y al leer sobre la situación entre estos no se puede decir con certeza si el corrupto es Browder o el gobierno ruso. Por esto le interesa desacreditar al gobierno ruso y a Vladimir Putin por los distintos intereses que tiene y que lo lleva a tomar un papel contra Rusia. Así también la fuente rusa RT, no aceptará el posible papel que pudo jugar el gobierno Ruso en el asesinato, sino que por el contrario buscará posicionarlo como un héroe interesado en hallar al culpable.

    -Mariana Restrepo E

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  3. Para ninguno de nosotros es un secreto la lucha de poder y larga rivalidad e historia de conflictos diplomáticos e ideológicos que ha existido entre Rusia y USA; por lo cual es de esperarse que ante un hecho como el mencionado en la noticia que tiene tanta relevancia al interior del pueblo ruso y a su vez en la comunidad internacional, los medios de comunicación “bandera” o de los más representativos de cada uno de estos países emita una versión tan diferente que puede llegar a persuadir a los lectores en direcciones totalmente opuestas.

    Me parece apropiado dar una breve descripción sobre quien era Boris Nemtsov y cuál era su rol político en Rusia. Nemtsov era un recio opositor de las políticas de Putin desde años posteriores, un ejemplo de esto es que en el año 2004, Nemtsov en compañía de otros políticos de oposición elaboraron un artículo llamado “Llamamiento a la mayoría putinista”; donde se advertía al pueblo ruso los peligros de una dictadura como la de Putin. Con el pasar de los años Boris, continuo con su oposición publica hacia el gobierno de Vladimir Putin, llegando a ser autor o coautor de ocho informes críticos sobre el gobierno de Putin. La relación entre Putin y Nemtsov era tan tensa que en el año 2010, Putin acuso a Nemtsov de enriquecerse ilícitamente con fondos públicos durante la década de los 90; acusación que nunca fue comprobada. Las diferencias entre Nemtsov y Putin se intensificaron con la oposición de Nemtsov hacia el apoyo de Putin a las milicias prorrusas participantes del conflicto bélico en la península de Crimea, Ucrania.

    Ahora me centraré en analizar cada una de las noticias e intentar establecer porque tienen un enfoque tan diferente.
    Según RT, medio de comunicación ruso, sobre el cual el gobierno ruso ejerce un gran control; plantea la noticia como un atentado y como una pérdida de un gran líder para todo el pueblo ruso; inclusive se muestra a Putin como un gobernante justo y que tiene el mayor interés en establecer el verdadero culpable de este asesinato. A su vez, otros miembros de importantes cargos en el gobierno ruso llegan al extremo de decir que este crimen es una provocación hacia el gobierno ruso y que claramente es un asesinato premeditado por fuerzas externas que tiene como fin desestabilizar al mandato de Putin y sembrar una sombra de corrupción sobre su gobierno.

    Por otra parte, el periodista de CNN William Browder, tiene una complicada historia con el gobierno ruso, la cual se podría resumir de la siguiente forma; Browder realizo grandes inversiones en la empresa de gas rusa Gazprom, la cual significaron para él un gigantesco retorno económico. Años después Browder fue acusado de evasión de impuestos por parte del gobierno ruso y en una ocasión las fuerzas policiales allanaron las instalaciones de su empresa, llevándose documentos e información de gran valor para la compañía. Luego de estos hechos Browder alegó que estos actos en su contra se debían a una persecución política, ya que durante su época de inversión en Rusia, gracias a su gran conocimiento económico logro percatarse del alto grado de corrupción que el gobierno ruso ejercía sobre importantes empresas como Gazprom. Es importante destacar que todas las acusaciones emitidas por el gobierno ruso, fueron consideradas por la Interpol como acusaciones con un aspecto predominantemente político. Luego de esta descripción, parece más razonable entender porque Browder emite acusaciones tan fuertes y comprometedoras en contra de Putin. Además, Browder busca dar más fuerza a sus acusaciones y argumentos mediante el uso y el recuerdo de asesinatos previos con características similares al crimen en contra de Boris Nemtsov.

    Para finalizar, considero que es muy difícil establecer o intentar emitir un juicio sobre cuál de los dos medios de comunicación puede estar presentando la verdad sobre el asesinato del carismático líder ruso Boris Nemtsov; ya que ambos lados defienden ideales totalmente distintos y tienen intereses radicalmente opuestos. Además, con la relevancia que tiene el conflicto de Ucrania-Rusia en la actualidad, las repercusiones que produce este tipo de hechos pueden afectar de una manera muy importante al gobierno ruso ante la comunidad internacional.

    En conclusión, Boris Nemtsov es otro líder de aquellos que con su deseo de cambiar la sociedad en la que viven, quedan inmersos en gigantes luchas de poder, las cuales con el fin de obtener sus intereses sin importar los medios, privan a la sociedad de carismáticos líderes, silenciando su voz a través de la muerte.

    Santiago Higuera.

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