AMERICA: US condemned by UN torture expert for children given life in prison without parole

¿De qué se trata?

Juan Méndez, especialista de la ONU en tratos y castigos tortuosos, crueles, inhumanos y degradantes, ha denunciado a Estados Unidos por ser el único país del mundo que aplica la cadena perpetua a menores de edad, aún cuando esto es prohibido por la ley internacional.

Su reporte incluye un estudio del daño tanto físico como psicológico que causa todo el proceso de judicialización, desde la detención hasta su estadía en la cárcel, así como el trastorno que provoca la reducción en las habilidades intelectuales como el habla y la disminución en las habilidades sociales.

Méndez declara que una de las causas del maltrato a los niños por parte de las cárceles es la falta de la regulación por parte del gobierno estadounidense, donde tratan a los niños como adultos a la hora de judicializarlos.

En Estados Unidos aproximadamente 2500 personas se encuentran cumpliendo cadena perpetua por crímenes cometidos en su niñez.

Los estudios muestran que el 97% de los jóvenes sentenciados a cadena perpetua son hombres, el 60% de éstos son negros y que la pena recibida por los negros que asesinan a blancos es mayor que la de blancos que asesinan a negros.

Según el Doctor Louis Kraus, presidente del comité de justicia reformativa juvenil de la Academia Americana de Psiquiatría para la Adolescencia y la Niñez, declara que para un niño sentenciado a una cadena perpetua es un proceso devastador, para un crimen que en muchos de los casos se da a una edad a la que su cerebro no se ha desarrollado completamente. Juan Méndez concluye con la afirmación de que estos crímenes cometidos por menores no marcarán su época adulta y no determinan un comportamiento a largo plazo.

NOTICIA OFICIAL: US condemned by UN torture expert for children given life in prison without parole

The United Nations’ special rapporteur on torture has chastised the United States in a new report for being the only country that continues to allow children to be imprisoned for life without the possibility of release.

The report by Juan Méndez, the United Nations special rapporteur on torture and other cruel, inhumane or degrading treatment or punishment, singled out the US for its lonely perch as the world’s leading jailer of society’s most voiceless and exposed.

“The unique vulnerability of children deprived of their liberty requires higher standards and broader safeguards for the prevention of torture and ill-treatment,” Mendez said.

“Life sentences without the possibility of release for children are expressly prohibited by international law and treaties. The vast majority of States have taken note of the international human rights requirements regarding life imprisonment of children without the possibility of release. Significantly, the United States of America is the only State in the world that still sentences children to life imprisonment without the opportunity for parole for the crime of homicide.”

Mendez’s report also chronicled the damaging impact that prison – including pre-trial and post-trial incarceration, institutionalization, and immigration detention – has on vulnerable children.

“There is widespread agreement among experts that the institutionalization of children contributes to physical underdevelopment, abnormalities in brain development, reduced intellectual abilities and development, delays in speech and language development, and diminished social skills,” Mendez wrote.

“Inappropriate conditions of detention exacerbate the harmful effects of institutionalization on children. The Special Rapporteur observes that one of the most important sources of ill-treatment of children in those institutions is the lack of basic resources and proper government oversight.”

He said children should always be tried away from the adult criminal justice system.

“In addition, laws, policies and practices that allow children to be subjected to adult sentences are inherently cruel, inhuman or degrading because they fail to consider any of the special measures of protection or safeguards that international law requires for children,” he wrote.

“Children should never be treated as if they were adults. Because children are less emotionally and psychologically developed, they are less culpable for their actions and their sentencing should reflect the principle of rehabilitation and reintegration.”

He added that a life sentence without possibility of parole means life and death in prison, a practice that both international and US law deems cruel and inhumane for children.

“Life sentences or sentences of an extreme length have a disproportionate impact on children and cause physical and psychological harm that amounts to cruel, inhuman or degrading punishment,” the report said.

Life sentences for children are banned under many international standards, including the International Covenant on Civil and Political Rights, the Convention Against Torture, and the UN Convention on the Rights of the Child – tenets of which the US and South Sudan have signed but not ratified, the only two nations not to do so.

A UN committee also found that a life sentence for a child violates the Convention on the Elimination of Racial Discrimination, as children of color are more likely to receive such a sentence than white children.

Around 2,500 people in the US are serving life sentences without parole for crimes committed when they were children, according to the Sentencing Project.

Of all juveniles that are sentenced to life without parole, 97 percent are male, and 60 percent are black, according to a 2012 reportby the Sentencing Project. In addition, the rate of blacks serving life for killing a white person is significantly higher than that of whites sentenced to life for killing blacks.

In the case Miller v. Alabama in 2012, the US Supreme Court barred mandatory life sentencing without parole for kids under 18, considering the practice cruel and unusual, thus violating the Eighth Amendment.

“Mandatory life without parole for a juvenile precludes consideration of his chronological age and its hallmark features — among them, immaturity, impetuosity and failure to appreciate risks and consequences,” Justice Elena Kagan wrote in the court’s opinion.

“It prevents taking into account the family and home environment that surrounds him — and from which he cannot usually extricate himself — no matter how brutal or dysfunctional.”

Nevertheless, state-level judges in the US still have leeway when deciding a sentences based on the particulars of the crime.

Twelve US states and the District of Columbia have banned life sentences without the possibility of parole for juveniles, according to the Sentencing Project.

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Two-thirds of children who received life sentences without the possibility of parole were from just five states: Pennsylvania (472), Michigan (356), Florida (355), California (293), and Louisiana (228).

For children, being sentenced to life in prison is “a devastating process to even conceptualize,” said Dr. Louis Kraus, chairman of the juvenile justice reform committee at the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry.

“The toughest part is that the crimes children might have committed, as devastating as they may have been, are really in unformed brains,” Kraus told Al Jazeera.

“These teenagers are not the same as their adult counterparts will be. Many of them are not going to be that same person. They’re going to show greater insight, better empathy, less impulsivity, better reasoning ability in terms of understanding the short- and long-term ramifications of their behavior.”

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3 comentarios en “AMERICA: US condemned by UN torture expert for children given life in prison without parole

  1. La cadena perpetua para menores de edad es un hecho inconstitucional según la Corte Suprema de Justicia. Aun así, 29 de los 50 Estados de USA la mantienen vigente y asciende a 2500 el número de jóvenes en esta situación.

    En cuanto a temas como la votación, Estados Unidos reconoce como adulto a los mayores de 18 años bajo algunos argumentos como:

    – Antes de los 18 se es demasiado joven para ser emocionalmente objetivo y por lo tanto se es psicológicamente vulnerable.
    -Los jóvenes son muy vulnerables a las influencias.
    – Los adolescentes tienden a tener una perspectiva temporal corta, interesándose más por las consecuencias a corto término que por las consecuencias a largo plazo.
    – Los adolescentes tienen menos conciencia del riesgo que los adultos, y parecen calcular los beneficios y los riesgos de forma distinta.
    -Los adolescentes son más impulsivos que los adultos, y están sometidos a cambios bruscos de humor.

    Todos estos argumentos pueden ser también aplicados al trato jurídico con los menores. Es contradictorio juzgar a un niño bajo los mismos parámetros que a un adulto si se tienen en cuentas estos argumentos. Así como no se debe juzgar de igual manera a un adulto y un joven de 16-17 años, tampoco sería lógico juzgar a un niño de 8-9 años que a un adolescente.

    No sería adecuado proponer que no sean juzgados ni castigados, pero para proteger los derechos de los niños se debe hacer una investigación aún más detallada y que el proceso de esta tenga un acompañamiento adecuado por parte de profesionales especializados para evitar un trauma en el menor.

    La raíz del problema al que se encuentra la sociedad va más allá del respeto por los derechos y de una determinación política respecto a cómo se deben juzgar los menores, esta está arraigada a un problema educativo pues aunque un homicidio es un acto atroz a cualquier edad, si es un menor quien lo comete surgen varias preguntas sobre el tipo de educación, el contenido multimedia al que pueden acceder los menores, los valores y la moral de los núcleos familiares del país, etc.

    Así que más que preguntarse si es correcto aplicar la cadena perpetua para menores, se debe analizar qué esta pasando con los menores de edad, cómo se están formando los futuros actores de las naciones, cómo consiguen armas los menores, etc.
    Hay que analizar la nación para, en vez de seguir causando traumas en la infancia, mejorar la calidad de vida de los menores, formar gente recta y, a largo plazo, minimizar los crímenes.

    -Mariana Restrepo E

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  2. Los Estados Unidos tienen una política criminal basada en la conciencia de ilicitud. Razón por la cual, la persona comienza a ser juzgada desde una edad temprana argumentando madurez mental, que según psicólogos y criminalistas norteamericanos, comienza a adquirirse desde la adolescencia. Es por ello, que el menor de edad, al cometer la acción delictiva, se investiga sobre su capacidad mental a la hora de imponerle la condena penal. A pesar de lo anterior, la severidad del sistema judicial norteamericano, no permite la resocialización del individuo condenado de por vida, por actuaciones llevadas a cabo a temprana edad.
    En el derecho penal, se establece como principio general, la función socializadora de la pena; en la cual se busca, la resocialización del individuo que ha sido condenado a pena privativa de libertad, a reintegrarse a una sociedad y a comprometerse con unos valores éticos y morales. Es contrario, a la carta de las Naciones Unidas y a la declaración global de los derechos humanos, la condena perpetua por acciones ejecutadas en épocas donde quien las cometió, tenía muy poco o ningún discernimiento cognitivo, es decir, inmadurez mental. Creo que frente a esta situación, es importante no perder de vista la función resocializadora de la pena y del sistema criminal; ya que sus principales protagonistas proceden de los estratos sociales más bajos y a los cuales, el Estado y la sociedad han marginado.

    Mariana Herrera Arango

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  3. A pesar que la noticia no tiene relación directa con algunos de los principales conflictos de la geopolítica actual, podemos encontrar elementos interesantes que nos enseñan la forma en como cada país de acuerdo a su importancia se encuentra en capacidad de actuar en el escenario internacional.
    A partir de lo anterior, quiero decir que el hecho que Estados Unidos tenga un sistema judicial que viola diferentes acuerdos y tratados mundiales de importantes organizaciones como la ONU sobre cómo deben ser juzgados los niños criminales y no ser castigado o al menos señalado por el resto de la comunidad internacional, indica el poder intangible o blando que tiene la gran potencia mundial. Diferente sería el caso si el país que contara con un sistema judicial que sentencie a los niños a cadenas perpetuas fuera un país en desarrollo o con problemas de inestabilidad política; en este caso seguramente nos enfrentaríamos a un escenario donde la comunidad internacional estuviera repudiando este tipo de castigos y se realizarían sanciones o inclusive exigencias de reforma en las leyes a los gobiernos culpables de realizar estos actos que van en contra de los acuerdos internacionales, para que tras realizar el cambio en sus leyes reciban de nuevo la aprobación de la comunidad internacional.
    Por último, quisiera concluir que a pesar que existen múltiples organizaciones que velan por el cumplimiento de los derechos humanos y buscan que los diferentes tratados internacionales se cumplan, en ocasiones se quedan cortas cuando se debe ir en contravía de los intereses de los países más poderosos, en este caso Estados Unidos, quien con esta medida de condenar de por vida a los jóvenes criminales cree que disminuirá la criminalidad a un futuro dentro de su población, sin considerar que las causas de la violencia en estos niños son muy complejas y que a la edad que cometen estos crímenes no indican o presagian cómo será su comportamiento en la adultez, por lo cual es cuestionable que por un error cometido en edades muy pequeñas los niños deban ser castigados a una vida en la prisión.

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